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  • El sector automotriz europeo – ¡Es hora de repensar la movilidad!

  • Por Manuela Kropp | 24 Jun 20 | Posted under: Ecología , Unión Europea , Transformación Productiva
  • Todos los sectores de la economía han sentido el impacto de la crisis del Covid-19, y la fabricación de automóviles no es la excepción. Hay 12 millones de trabajadores de la Unión Europea empleados en la industria automotriz, ya sea directamente en la producción o en la fabricación de piezas, y el sector representa el 7% del PIB de la UE [1]. Si consideramos el empleo directo del sector como una parte de la fabricación total en una selección de estados miembros de la UE, podemos ver cuán importante es la industria automotriz (ver gráfico a continuación).

    La reestructuración necesaria del sector tendrá un impacto en millones de empleados y tendrá que lidiar con un lobby de automóviles bien organizado. En el punto álgido de la crisis (25 de marzo de 2020), la Asociación Europea de Fabricantes de Automóviles (ACEA) solicitó la suspensión temporal de las normas más estrictas sobre emisiones de CO2 para los automóviles de pasajeros. Esto se produjo a pesar del hecho de que el transporte representa una cuarta parte de las emisiones totales de CO2 de la UE y de que es el único sector de la unión que realmente ha experimentado un crecimiento de las emisiones de CO2 en los últimos años [2]. Por lo tanto, es obvio que esta industria necesita urgentemente un cambio radical. Si no se toman medidas, no tendremos ninguna posibilidad de desacelerar el calentamiento global y, mucho menos, detenerlo.

    Porcentaje de empleo directo en el sector del automóvil en la UE, por país (2017)

     Fuente: European Automobile Manufacturers Association (ACEA), a partir de Eurostat.

    Pero no es solo la ACEA la que se interpone en el camino de un nuevo comienzo en la industria automotriz. Muchos empleados también tienen pocas ganas de cambio. El sindicato más grande de Alemania, IG Metall, por ejemplo, se quejó de que el paquete de estímulo del gobierno, anunciado el 3 de junio de 2020, solo incluía primas de compra para automóviles eléctricos y ningún soporte para modelos de motores de combustión [3]. Es comprensible que IG Metall esté preocupado por posibles pérdidas de empleo. En Eslovaquia, un país que depende en gran medida de la fabricación de automóviles, la automatización y la movilidad eléctrica amenaza el 40% de los empleos en el sector automotriz, lo que podría llevar a que las empresas ejerzan una presión aún mayor sobre sus empleados y que las condiciones de empleo empeoren aún más [4]. En Eslovaquia, a partir del 1 de junio de 2020, no se ha acordado ninguna ayuda para el sector del automóvil, a pesar de que Volkswagen y Jaguar solicitaron ayudas al Gobierno eslovaco. Hungría es otro país que hasta ahora (hasta el 1 de junio) no había otorgado ninguna ayuda directa a la industria automotriz, pero ha ofrecido garantías públicas para préstamos y subsidios para el reembolso de préstamos. El 26 de mayo de 2020, Francia acordó un paquete de rescate de ocho mil millones de euros para automóviles con motor eléctrico y de combustión (incluidas las primas de intercambio) y un préstamo adicional de cinco mil millones de euros a Renault [5].

    Pero incluso si eliminamos al COVID-19 de la ecuación, la industria automotriz a nivel mundial ha estado en crisis durante varios años y sus cifras de ventas siguen cayendo [6]. La industria necesitaba una reestructuración urgente antes de la pandemia. Se necesitaba un cambio hacia productos no agresivos con el clima por el bien del medio ambiente y para asegurar los empleos. Hay una solución supuestamente "verde" a los problemas del sector automotriz que tanto los políticos de la UE como el Gobierno alemán han estado defendiendo: el automóvil eléctrico. En su propuesta para un importante plan de recuperación, la Comisión Europea propuso invertir en investigación de baterías, junto con la financiación de un millón de estaciones de carga para automóviles eléctricos en toda la UE [7]. En el documento “Una nueva estrategia industrial para Europa”, publicado el 10 de marzo de 2020, la Comisión Europea anunció que la Alianza Europea de la Batería se expandiría [8]. Pero el automóvil eléctrico no es tan amigable con el clima como se suele proclamar. Su fabricación, particularmente de la batería y el cuerpo del automóvil, crea una enorme "mochila ecológica". Dependiendo del kilometraje de por vida y la combinación de energía, la diferencia entre los autos eléctricos y los vehículos con motor de combustión es insignificante [9]. En términos de mejorar el impacto ambiental general para ambos tipos de vehículos, tiene sentido construir autos pequeños, livianos y con bajo consumo de combustible, usar vehículos durante el mayor tiempo posible y transportar la mayor cantidad de pasajeros posible [10]. Y no lo olvidemos, ya sea que esté en un automóvil eléctrico o con un motor de combustión, la congestión en la carretera sigue siendo inevitable. Los autos eléctricos no ofrecen una respuesta a la falta de espacio que afecta a nuestras ciudades. Lo que necesitamos es una expansión de alternativas a los automóviles, como el transporte público, los viajes en tren de larga distancia, el ciclismo y el transporte de mercancías por ferrocarril. Repensar el transporte de esta manera podría crear miles de empleos en varios lugares de producción en toda la UE. En Alemania, por ejemplo, esto podría significar aproximadamente cien mil empleos en la construcción de vehículos ferroviarios, fabricación de vagones, así como en los trabajos de mantenimiento. También se crearían cien mil oportunidades de empleo adicionales en el desarrollo y la expansión de la producción de sistemas de autobuses eléctricos, servicios de bus pequeños y a demanda, y vehículos comerciales especializados, junto con otros cien mil nuevos empleos en la producción de bicicletas eléctricas recargables [11].

    Por lo tanto, necesitamos un rediseño completo del sector automotriz, con un impulso hacia la movilidad sostenible. Para que esto suceda, será necesario establecer disposiciones legales y el Estado también deberá garantizar que haya fondos adecuados disponibles para avanzar en el desarrollo del transporte público y los viajes en tren de larga distancia. Sin embargo, el paquete de rescate del Gobierno alemán asociado a la crisis del COVID-19 presenta poca novedad en términos de soporte para los ferrocarriles alemanes. Un Green New Deal de izquierda no solo debe garantizar una rápida transformación social y ecológica de los modelos de automóviles. A medio plazo también debemos trabajar para convertir la industria automotriz en un sector que favorezca una movilidad más amigable con el clima, como la producción de vehículos para el transporte público y ferroviario [13]. Para que esto sea una realidad, los movimientos climáticos y los sindicatos deben unirse, incluso a nivel europeo, para que las bases manufactureras de la UE no tengan que enfrentarse entre sí. Las alianzas necesarias ya están empezando a tomar forma: por ejemplo, Students for Future está apoyando la lucha sindical alemana de ver.di por la mejora de las condiciones de empleo para los trabajadores del transporte público. Puede ser solo un pequeño paso, pero es un comienzo.

    Notas

    1. Consejo Europeo de Habilidades Sectoriales, Industria Automotriz
    2. Agencia Europea de Medioambiente, Emisiones de Gases de Efecto Invernadero por sector agregado (08/06/20).
    3. Tagesschau, Thomas Kreutzmann: Die Wut auf die SPD in der Autokrise, 07/06/20
    4. Marianne Arens, ‘Changes in the car industry threaten Slovakian workers’, 13/02/2020, en: World Socialist Website.
    5. Latham & Watkins: PUBLIC FINANCE SUPPORT (STATE AID) GRANTED TO THE AUTOMOTIVE SECTOR
    6. Stephan Krull, ‘Autokrieg – Krise und Zukunft einer Schlüsselindustrie’, Sozialismus, 5/2017.
    7. COM, Europe’s moment: Repair and Prepare for the Next Generation, 27/05/2020, COM(2020) 456.
    8. KOM, Eine neue Industriestrategie für Europa, Brussels, 10/03/2020, COM(2020) 102.
    9. Electric vehicles from life cycle and circular economy perspectives, European Environment Agency, Report No. 13/2018, 57. 
    10. PowerShift, Merle Groneweg y Laura Weis: Weniger Autos, mehr globale Gerechtigkeit
    11. Zeitschrift LuXemburg, Mario Candeias: ‘Der Mietendeckel der Mobilität’, Zeitschrift Luxemburg, mayo 2020
    12. Die Linke., Bernd Riexinger: Mobilitätswende und sozial-ökologische Transformation der Autoindustrie, 05/05/2020

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